Column Jelmer Ferwerda Sportnieuws Wielrennen

Column Jelmer Ferwerda: Niki Terpstra na acht jaren Quick Step

Niki Terpstra, Wielrennen





De jaren van Niki Terpstra bij Quick Step Floors zijn geteld. Het waren er acht om precies te zijn. Soms vette jaren. Soms wat minder vette jaren, maar nooit slechte jaren en dat moeten we hem nageven. Wat je ook van hem denkt: Terpstra staat er altijd. Ook gister, tijdens Parijs-Tours waar hij tweede werd. Ploegbaas Patrick Lefevre had al vroeg ‘in de mot’ dat hij veel geld kon gaan verdienen aan deze jongen met een gezonde dosis grintha.

Kan u het zich nog herinneren? Het was het Nederlands Kampioenschap van het jaar 2010. Terpstra reed het hele Rabo-contingent naar-den-kloten, om het even in klare wielertaal te omschrijven. Pieter Weening, Lars Boom en Koos Moerenhout zijn de naam Terpstra daarna nooit meer vergeten en ik kan me goed voorstellen dat deze drie heren van de toenmalige Rabobank-formatie de eerste paar dagen na dit kampioenschap niet zo goed konden slapen. Het was het verhaal van klein duimpje tegen Goliath als ik Mart Smeets mag quoten, het was het verhaal van de dalende aandelen van de Rabobank, maar bovenal was dit het verhaal van een Noord-Hollandse jongen die steeds weer uit zijn eigen voegen wist te barsten en zich continu kon verbeteren. En daar had Lefevre wel oog voor, want…

Terpstra evolueerde binnen de ploeg van Quick Step van klein duimpje tot Goliath en reed de afgelopen acht jaar voor de meest hongerige ploeg van het peloton. De verslaving en liefde voor het winnen van koersen bij Quick Step, sloeg over op Terpstra. Parijs Roubaix, De Ronde van Vlaanderen, vier maal wereldkampioen tijdrijden, 2x Dwars door Vlaanderen, E3 Harelbeke, Samyn… ik ben nog vele wedstrijden vergeten, maar dit toont aan dat winnen aanstekelijk is, zolang je wordt omringd met renners die jezelf nog beter kunnen maken, want…

Terpstra was al goed, maar werd nog veel beter. Door manager Lefevre, door Tom Boonen, door Mark Cavendish, door Sylvain Chavanel, door Tony Martin, door Michal Kwiatkowski, bekende namen die hem in het verleden vergezelden in de koers, maar ook door de mannen die hem ondersteunden, zoals een Julien Vermote, Stijn Vandenberg, Yves Lampaert, Matteo Trentin, Iljo Keisse etc. etc. Het zijn er te veel om op te noemen. En het voelt bijna een verontschuldiging waard aan degenen die ik niet noem. De Italianen zijn waarschijnlijk beter in het vereren van hun helden…

En dan komen we bijna aan het einde van het verhaal. Het waren acht prachtige jaren van de jongen die omhoog klom binnen de rangen van het wielerpeloton. Hij veroverde de harten van jong en oud. Hij gaf de mensen in wielerliefhebbend Nederland én Vlaanderen weer hoop. Dat je met hard werken, een goede kop en de juiste mensen om je heen met een heel eind kan komen. Wat mij betreft gaat Terpstra nu de komende twee jaar afscheidscriteriums rijden in Nederland. De Fransen van Direct Energie zullen dat vast wel begrijpen. Maar Terpstra zit anders in elkaar. Die wil nog meer winnen én gaat nog meer winnen. Neem dat van mij aan.

Geef een reactie