Pello Bilbao heeft vrijdag de zevende etappe van de Giro d’Italia op zijn naam geschreven. De Spanjaard van Astana was in de lastige finale in L’Aquila de sterkste vluchter. Valerio Conti behoudt de roze leiderstrui.

Bilbao reed op anderhalve kilometer van de streep weg bij vijf medevluchters en hield stand in het klimmetje naar de finish.

De 29-jarige klimmer, die vorig jaar zesde werd in de Giro, boekte zijn eerste ritzege in een grote ronde. Hij won vorig jaar al wel een etappe in het Critérium du Dauphiné.